美五州上百農場破產

美五州上百農場破產

美五州上百農場破產

 

    作為美國最成功的出口產業之一,農業極易受美國貿易政策的影響。過去一年,因美國挑起貿易戰,美國農場主苦不堪言,新一輪的美中關稅交鋒更是令他們提心吊膽。數據顯示,去年,單是威斯康星、明尼蘇達、北達科他、南達科他和蒙大拿州有一百○三家農場破產。

 

    本報綜合報道

 

    貿易爭端犧牲品

    中美仍在就經貿問題談判時,美方卻逕自宣佈從本月十日起對二千億美元中國輸美商品提高關稅。這一“極限施壓”做法不僅引發全球譁然,在美國國內也引起爭議。

    “再沒有比這更糟糕的了,艾奧瓦州農場主因美中貿易戰升級而遭罪。”在美國方面宣佈加徵關稅後,美國《得梅因紀事報》用“淒風冷雨”、“岌岌可危”形容美國對華貿易談判,而大宗產品市場則是“一蹶不振”。該州北部小鎮的一名農場主對他種植的玉米和大豆前景感到悲觀。“這是一種身心折磨。”他說。

    類似故事非常多。在堪薩斯州,有穀物農場主表示,其家族在經營了近一百年後不得不放棄他們的農場;在艾奧瓦州,養豬戶正在賠錢。“我們有耐心,但我們沒有無限的耐心。”有人這樣說道;在弗吉尼亞州,一些大豆、玉米和小麥農場主已經買不起他們需要的設備;在緬因州,藍莓種植者對未來表示擔憂。

    堪薩斯州的一名農場主洛維 · 內茲爾接受《環球時報》採訪時說,因為貿易戰,他的農場從去年以來一直處境艱難。他知道自己和其他農場主都是貿易爭端的犧牲品。雖然拿到了政府提供的農業補貼,但他直言,相比失去的市場以及往年的收入,這點兒補貼差太多。

    據統計,二○一七年,中國購買近二百四十億美元的美國農產品,包括一百四十億美元大豆,但二○一八年中國購買的美國農產品總額驟降至約九十二億美元。

    美國農業正在感到疼痛加劇。明尼阿波利斯聯邦儲備銀行的數據顯示,去年一月至六月,威斯康星、明尼蘇達、北達科他、南達科他和蒙大拿州共有八十四家農場申請破產保護。這一數字是二○一四年的兩倍多。而去年全年,這五個州的破產農場數激增至一百○三家,創下二○一○年以來最高。“這種趨勢仍然沒有盡頭。”該行稱。

    過去一年,該行非正式收集來自農場主、農業貸款機構、供應商及其他利益團體的反饋,發現農業資產負債表的壓力越來越大。“大宗商品價格走低給農場主帶來惱人的經濟壓力,加上近期的關稅,問題已不僅僅是盈利能力,還體現在簡單的生存能力上。”有農業銀行家表示,正看到更多農場“認輸”。

    重創特朗普票倉

    美國埃姆斯農業風險管理公司的喬 · 科恩斯評估認為,玉米和大豆價格可能在未來三年內繼續走低,然後供需才會更加平衡。“我們將面臨更艱難的時期,非常艱難的時期。”他說。

    近日,芝加哥商品交易所五月份交割的大豆價格為每蒲式耳八美元。自四月以來,玉米和大豆價格下跌約百分之十。去年,美國農業淨收入下降百分之十二,今年農業收入預計為六百九十四億美元,比二○一三年的高點低百分之四十五左右。

    “貿易戰正使美國農場經濟陷入浩劫。”《洛杉磯時報》寫道,農產品價格下降,破產率上升,(美國對鋼鋁加徵關稅導致的)農用設備漲價,出口市場正在消失。“位於美國中部的農業地區是特朗普的票倉,這並非秘密,但連續遭受其政策重創的恰恰是該地區。”